In het verleden is in Bergen op Zoom een klein aantal muziekliefhebbers begonnen met het zingen van smartlappen, zij noemden zich “De Smarties”. Dit clubje werd al snel een grotere groep. In januari 1999 werd besloten de naam te veranderen in: Eerste Bergse Smartlappenkoor Bittere Tranen, wat de officiële naam is van het koor. Naar buiten toe, voor optredens e.d. noemen we ons Bittere Tranen.